Беспилотными авиационными системами называют целевые системы, которые применяет авиация, включающие в себя летательные аппараты без наличия в них экипажа и соответствующие средства по наземному обеспечению и подготовке к полетам таких летательных аппаратов.
Применение беспилотных авиационных систем целесообразно в тех случаях, когда пилотируемые летательные аппараты использовать нельзя по различным причинам. Из-за относительно низкой стоимости беспилотных летательных аппаратов, доступной технологии их изготовления и простоте использования данный вид авиации очень популярен.
Беспилотные летательные аппараты некоторые специалисты разделяют на такие группы:
— дистанционно пилотируемые беспилотные летательные аппараты (управляются с помощью неподвижного или подвижного пульта управления);
— беспилотные автоматические летательные аппараты (работают в автоматическом режиме по заложенному алгоритму или программе);
— беспилотные боевые летательные аппараты (заменяют пилотируемые боевые, являются по сути дистанционными);
— беспилотные аппараты с ограниченным вмешательством оператора для перепрограммирования или перенацеливания систем управления беспилотными летательными аппаратами.
Также существуют и другие классификации беспилотных авиационных систем:
1) по назначению:
а) целевые:
— разведывательные;
— истребительные;
— ударные;
— бомбардировочные;
— транспортные;
— наблюдательные и др.
б) многоцелевые.

2) по кратности использования:
а) одноразовые;
б) многоразовые.
3) по способу старта:
а) с помощью шасси (собственного или сбрасываемого) – аэродромный старт;
б) с помощью пускового устройства, с платформы и т.д. – безаэродромный старт.
4) по способу возвращения:
а) свободным спуском на парашюте в определенном районе;
б) падением на уловители;
в) возвратом на парашюте частей летательных аппаратов (например, если они использовались в условиях радиации, химического заражения);
г) посадкой на нужный аэродром на шасси и др.
И даже это — еще не полная классификации данного разряда авиации.

Читайте также  Беспилотный самолет